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Diane Blondeau, Belle Jar, 2012

Diane Blondeau, Belle Jar, 2012

Born 1987, Nice, France
Lives and works in Nice and Dijon, France
I started by studying Art-History in university in Paris where I gained a BA. I started Art school in Villa Arson, Nice where I graduated in 2012 with the congratulations of the jury.
I actually work and live between Nice and Dijon.
My work starts around the interest I have for the “plasticity of sound”. Through sound’s plasticity, I combine in my work several media: installation, sculpture, photography. Most of my projects start out from the acoustic features of the space I will explore, especially where the exhibition space reveals its own sound signature. I try to redefine some modes of perception through all the factors related to listening. The space is the main element of my visual and sound research, that’s why most of my installations are in situ. By creating “sound images”, I play with the elements that make up the space by amplifying what surrounds us or on the contrary, I completely hide them. I create atmospheres in tension, neurotic places, autarchic places, single machines, areas of memory or danger. The electric cable and its flow of electricity follows the viewer throughout his progress. I create “effects” by manipulating some unstable elements like sound, electricity and psycho-acoustic phenomena.
Picking in the various fields of physics, chemistry and technology, a diversion takes place by twisting or transformation. There is an experience of these invisible forces which redefine the position of the body and its unconscious.

Project: From & To


Nata nel 1987 a Nizza, dopo una laurea in storia dell’arte e archeologia, prosegue gli studi alla Villa Arson, dove ottiene il diploma DNSEP nel 2012. Vive e lavora tra Nizza e Digione. Attraverso la plasticità del suono, che unisce diversi mezzi espressivi (istallazioni, sculture, fotografie), l’artista interroga nella maggior parte dei suoi progetti il carattere acustico di uno spazio. Più particolarmente, si interessa al punto in cui un luogo espositivo rivela il proprio marchio sonoro. Diane Blondeau tenta di ridefinire modalità di percezione attraverso tutti i fattori legati all’ascolto.


Née en 1987 à Nice. Après une licence d’histoire de l’art et archéologie, elle poursuit ses études à la Villa Arson, ou elle obtient son DNSEP en 2012. Vit et travaille entre Nice et Dijon. A travers une plasticité du son, alliant différents médiums (installations, sculptures, photographies) et dans la majeure partie de ses projets, elle questionne le caractère acoustique qu’offre un espace. Plus particulièrement là ou un lieu d’exposition révèle sa propre signature sonore. Elle cherche à redéfinir des modes de perception par tous les facteurs qui sont liés à l’écoute.

Diane Blondeau, Belle Jar, 2012

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A Dystopian Sculpture

Guillaume Mansart It’s the first time you’ve worked together. Here you’re offering a joint production. In what sense was this collective dynamic important?
Diane Blondeau, Vivien Roubaud and Thomas Teurlai The From & To project was based on the idea of a collaborative exchange between young French and Italian artists. The three of us already knew each other. We got along well and lived in more or less the same area. Each of us having been separately involved in several collaborations, we were aware that this presented an advantage in terms of energy, labour power and letting go.

G.M. Beyond the spirit of intellectual competition, one senses that this collective logic is also efficient when it comes to production.  At the work-creation stage, a distinctive organisational logic can already be discerned…
D.B, V.R., T.T. This is something that creeps into our practices and into those of quite a few artists of our generation. Primarily out of pure pragmatism: how can something be created with few resources? By inventing our tools, by making do with whatever we have at our disposal. When it’s finished, the work might appear to “take a stand against traditional principles”, but more than anything else this is because we have no choice! It’s a flaw that becomes a quality. 

G.M. What is the meaning of the title Jambe de botte?
D.B, V.R., T.T. It’s the literal translation of “bootleg”, an English term that designates pirate recordings of concerts or studio albums. The term also designates the art of “turntablism”, which consists in constructing a single piece of music out of several others. Jambe de botte served as a shapeless title, like melted plastic.

G.M. For the creation of this piece, you tested several types of material, ultimately choosing plastic from melted garden chairs. There’s a certain irony in the fact that plastic chairs are turned into a kind of “missile sculpture”. Why did this material stand out?
D.B, V.R., T.T. This brings us back to production circuits and pragmatism. How a combination of gestures can produce an image. We very empirically tested hundreds of combinations. Then we took a deckchair, burned it with a flamethrower, and the result was perfect. We work on the French Riviera, where the dumps are full of this kind of furniture. We were conscious of reflecting the dystopian faults of this strange place that, when you remove the glamour of the sun and palm trees, smells of cheap suntan lotion, melted poodles and social violence.

G.M. How were the forms of the different sculptures created?
D.B, V.R., T.T. We aligned casts found in an abandoned train parts foundry, in such a way that we were able to create cylinders that could be spun like record players. We poured the plastic and suddenly we had Scud missiles.

G.M. Could you explain the “archaeo-acoustic” notion behind your project?
D.B, V.R., T.T. It’s a fairly vague discipline situated between acoustics, archaeology and charlatanism, and its aim is to find pre-Edison sound recordings through sound imprints accidentally recorded on different types of object. Since sound is a vibration, in principle it can be inscribed on the media it comes into contact with.

G.M. The forms of the various sculptures evoke something of a warlike world. Added to these forms is a sound that gives the space a stressful atmosphere. How is this sound produced?
D.B, V.R., T.T. From the outset we planned to create forms that could be “played” in the space. Then everything developed very spontaneously. The day before the exhibition opened, we had to make up our minds to bring the sculptures into the exhibition venue. Once they were set up, we took a playback head and placed it on one of the rotating Scuds and it was Fallujah in the centre dart. The perfect tautology.

G.M. Although object and device diversion and DIY are found in your respective works, I get the impression that the question of sculpture is fairly new. In fact, in your piece one finds “historical” questions liked to sculpture: materiology, volume, casting techniques, a plinth…  Does Jambe de botte enable you to tackle new fields of investigation?
D.B, V.R., T.T. We considered simple questions that are not at all historical. A plinth is practical. It keeps the work at a distance and prevents a Scud from falling on someone. Plastic is more solid than margarine, etc.  Above all, this project confirmed that in the middle of personal practices and trajectories, it’s essential to regularly make time for collective periods and keep making use of resourcefulness.

March 2015

Protagonists: Diane Blondeau, Vivien Roubaud, Thomas Teurlai
Project: From & To

Une sculpture dystopique

Guillaume Mansart C’est la première fois que vous travailliez ensemble. Ici, vous faites une proposition de production partagée. En quoi cette dynamique collective a-t-elle été importante ?
Diane Blondeau, Vivien Roubaud et Thomas Teurlai L’idée à la base du projet From & To, c’était un échange collaboratif entre des jeunes artistes français et italiens. Tous les trois, nous nous connaissions déjà, nous nous entendions bien et nous vivions plus ou moins au même endroit. Après plusieurs collaborations chacun de notre coté, nous étions conscients de l’intérêt que cela représentait en matière d’énergies, de force de travail et de lâcher prise.

G.M. Au-delà de l’émulation intellectuelle, on sent que cette logique collective trouve aussi une efficience dans la question de la production. Dans l’étape de réalisation de l’œuvre on peut déjà lire une logique d’organisation propre…
D.B, V.R., T.T. C’est quelque chose qui traine dans nos pratiques comme dans celles de pas mal d’artistes de notre génération. D’abord par pur pragmatisme : comment réalise-t-on quelque chose avec peu de moyen ? En inventant nos outils, en faisant avec ce que l’on a sous la main. À l’arrivée, peut-être que le travail semble « s’affirmer contre les logiques traditionnelles », mais c’est plus par défaut qu’autre chose ! C’est un défaut qui devient une qualité. 

G.M. Que signifie le titre Jambe de botte ?
D.B, V.R., T.T. C’est la traduction littérale de « bootleg », un terme anglais qui désigne les enregistrements pirates de concerts ou de studio. Le terme désigne aussi l’art du « turntablisme » qui consiste à construire un seul morceau de musique à partir de plusieurs. Jambe de botte faisait un titre informe, comme du plastique fondu.

G.M. Pour la réalisation de cette pièce, vous avez testé plusieurs types de matériaux, pour au final vous arrêter sur du plastique provenant de chaises de jardin fondues. Il y a une forme d’ironie dans le fait de transformer des chaises en plastique en sorte « sculpture missile ». Pourquoi ce matériau s’est-il imposé ?
D.B, V.R., T.T. On en revient aux circuits de productions et au pragmatisme. Comment une combinaison de gestes simples peut « faire image ». Nous avons testé de manière très empirique des centaines de combinaisons. Puis nous avons pris un transat, nous l’avons brûlé au lance-flammes, et le résultat était parfait. Nous travaillions sur la Côte d’Azur, les décharges sont pleines de ce type de mobilier. Nous avions conscience de renvoyer les travers dystopiques de cet étrange endroit qui, dégagé du côté glamour du soleil et des palmiers, sent la crème solaire bon marché, le caniche fondu et la violence sociale.

G.M. Comment les formes des différentes sculptures ont-elles été créées ?
D.B, V.R., T.T. Nous avons aligné des moules trouvés dans une fonderie de pièces de trains abandonnées, de manière à pouvoir créer des cylindres que l’on pourrait faire tourner comme des phonographes. Nous avons coulé le plastique et d’un coup nous avions des missiles Scud.

G.M. Pourriez vous expliciter la notion d’ « archéo-acoustique » qui est à l’origine de votre projet ?
D.B, V.R., T.T. C’est une discipline assez obscure qui se situe entre l’acoustique, l’archéologie et le charlatanisme, et qui entend retrouver des enregistrements sonores pré-Edison à travers des empreintes sonores qui auraient été enregistrées accidentellement sur différents types d’objets. Puisque le son est une vibration, il peut censément s’inscrire sur les supports avec lesquels il entre en contact.

G.M. Les formes des différentes sculptures évoquent un univers plutôt guerrier, à ces formes s’ajoute un son qui installe dans l’espace d’exposition une atmosphère anxiogène. Comment se son est-il produit ?
D.B, V.R., T.T. Dès le début nous envisagions de créer des formes que l’on pourrait « jouer » dans l’espace. Ensuite, tout s’est enchainé de manière très spontanée. Nous avons dû nous résoudre, la veille du vernissage, à amener les sculptures dans le lieu d’exposition. Une fois qu’elles étaient installées, nous avons pris une tête de lecture que nous avons posé sur un des SCUD rotatifs et c’était Fallujah dans le centre d’art. Tautologique à souhait.

G.M. Si le détournement d’objets ou de dispositifs et le DIY sont présents dans vos travaux respectifs, j’ai l’impression que la question de la sculpture est assez nouvelle. En effet, on retrouve dans votre pièce des questions « historiques » liées à sculpture : matériologie, volume, techniques de moulage, socle, … Jambe de botte vous permet-elle d’engager de nouveaux champs d’investigation ?
D.B, V.R., T.T. On s’est posé des questions simples qui ne sont en rien historiques. Un socle c’est pratique, ça tient à distance et ça évite qu’un SCUD tombe sur quelqu’un. Le plastique c’est plus solide que la margarine, etc. Ce projet nous a surtout confirmé qu’il était indispensable au sein de pratiques et de trajectoires personnelles d’aménager régulièrement ces temps collectifs et de continuer à jouer de débrouille.

Mars 2015

1. Diane Blondeau / Vivien Roubaud / Thomas Teurlai, Jambes de bottes, 2014, mixed media. Photo: Villa Arson / Jean Brasille