Christodoulos Panayiotou

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Christodoulos Panayiotou

Born 1978, Limassol, Cyprus
Lives and works in Paris, France, and Limassol, Cyprus

The Greek Cypriot Christodoulos Panayiotou’s artistic practice, both poetic in its origins and endowed with political and performative dimensions, often juxtaposes the approach of a choreographer with that of a sociologist or anthropologist. His proposals draw from symbols of popular culture (rituals, festivals, folk traditions, etc.), along with the romantic and foundational myths that underpin them, the relations of economic or cultural power at work in modern societies, and the history and complex construction of identity in Cyprus. The works—photographs, videos, and installations—often involve notions of absence or withdrawal, paradoxically treating the realm of the spectacle with anti-spectacular means. The representation of absence is explored in Le Fauteuil de Sarah Bernhardt (Sarah Bernhardt’s Armchair), an analog black-and-white photographic diptych. Sarah Bernhardt (1844–1923), one of the most influential French actresses of the nineteenth and early twentieth centuries, acquired an abandoned military fortress in Belle-Île, off the coast of Brittany. She would stay there from time to time and had an armchair carved into the side of a cliff in order to admire the ocean while reciting the lines of her plays. The image of the actress seated in her armchair surprised sailors entering the island’s port. The first of the two photographs depicts the view of the carved rock and the second, the view of the cliff itself. The work Untitled combines several pairs of male shoes placed on cardboard boxes. Panayiotou obtained the leather used to make the shoes from handbags belonging to women close to him. Autobiography served as a starting point for the work in the form of a leather jacket given to the artist by his mother and subsequently transformed into a series of shoes. Although the shoes were tailor-made to fit the artist, he will never wear them. The work, not unlike the process described in Brecht’s Messingkauf (Buying Brass) Dialogues, makes use of the material solely as a means of highlighting processes of self-representation, the construction of identity, and transformations and transitions of gender. In itself, the resulting object is a freeze frame, a vehicle, and a leftover of an intimate, performative act that remains imperceptible to the spectator.

 

Nato a Limassol, Cipro, nel 1978
Vive e lavora a Limassol, Cipro, e Parigi, Francia

La pratica dell’artista greco-cipriota Christodoulos Panayiotou, poetica e dotata di una dimensione politica e performativa, mette in evidenza un approccio da coreografo e da sociologo, o antropologo. I suoi riferimenti spaziano dai simboli della cultura popolare (riti, festival, tradizioni folcloriche), ai miti romantici e fondatori soggiacenti, al funzionamento dei rapporti di potere economico o culturale all’opera nelle società moderne, alla storia e alla complessa costruzione identitaria di Cipro. Le opere (fotografie, video, installazioni) mettono spesso in gioco le nozioni di assenza o di ripiegamento, trattando paradossalmente l’ambito spettacolare con mezzi antispettacolari.
La rappresentazione dell’assenza è affrontata in Le Fauteuil de Sarah Bernhardt (La poltrona di Sarah Bernhardt), un dittico di fotografie in bianco e nero su pellicola. Sarah Bernhardt (1844–1923), una delle più importanti attrici francesi tra la fine del XIX e l’inizio del XX secolo, acquistò una fortezza militare abbandonata a Belle-Île, in Bretagna, soggiornandovi per un periodo. Su sua richiesta, fu intagliata una poltrona nella falesia, affinché la diva potesse ammirare l’oceano mentre recitava. L’immagine dell’attrice seduta sulla poltrona coglieva di sorpresa i marinai che rientravano al porto. La prima foto esposta mostra il sedile scavato nella roccia; la seconda, la vista che si poteva godere da quella posizione.
L’opera Untitled consiste in diverse paia di scarpe da uomo, posate su delle scatole da scarpe in cartone. Il cuoio servito per fabbricarle proviene da delle borse di donne appartenenti alla cerchia familiare di Panayiotou. Uno degli spunti di quest’opera è autobiografico e riguarda una giacca di cuoio, regalata all’artista da sua madre e trasformata in seguito in scarpa. La misura delle scarpe, tutte fabbricate artigianalmente, corrisponde a quella che calza l’artista, ciononostante lui non le indosserà mai. L’opera, in un processo paragonabile a quello al centro degli Scritti teatrali di Brecht, conserva solo il materiale per isolare meglio l’avanzamento dei processi di autorappresentazione, di costruzione identitaria, di metamorfosi e di transizione di genere. L’oggetto risultante è un fermo immagine, un veicolo e un residuo intimo di azione performativa, che rimane invisibile allo spettatore.

Né à Limassol, Chypre, en 1978
Vit et travaille à Limassol, Chypre, et Paris, France

La pratique de l’artiste grec chypriote Christodoulos Panayiotou, empreinte de poésie et dotée d’une dimension politique et performative, met souvent en regard la démarche du chorégraphe et du chercheur sociologue ou encore anthropologue. Ses propositions trouvent leurs sources dans les symboles de la culture populaire (rituels, festivals, traditions folkloriques), les mythes romantiques et fondateurs sous-jacents, le fonctionnement des rapports de pouvoir économique ou culturel à l’œuvre dans les sociétés modernes, ainsi que dans l’histoire et la construction identitaire complexe de Chypre. Les œuvres – photographies, vidéos, installations – mettent parfois en jeu des notions d’absence ou de repli, traitant paradoxalement le domaine spectaculaire avec des moyens anti-spectaculaires.

Le Fauteuil de Sarah Bernhardt (2008)
La représentation de l’absence est abordée dans Le Fauteuil de Sarah Bernhardt, un diptyque de photographies noir et blanc argentiques. Sarah Bernhard (1844–1923), actrice française parmi les plus importantes du XIXe siècle et du début du XXe siècle, a fait l’acquisition d’un fortin militaire désaffecté, situé à Belle-Île, en Bretagne. Elle y séjourna quelque temps, et à sa demande, un fauteuil fut taillé à même d’une falaise, afin d’admirer l’océan tout en récitant ses textes ; l’image de l’actrice installée dans le fauteuil surprenait les marins rentrant au port. Les photographies reprennent, pour la première, le point de vue creusé dans la roche et pour la seconde, la vue qu’on pouvait avoir à partir de ce dernier.

Sans titre (2013/2014)
L’œuvre Sans titre est composée de plusieurs paires de chaussures d’homme, posées sur des boîtes de chaussures en carton. Le cuir qui a servi à leur fabrication provient de sacs à main ayant appartenu à des femmes de l’entourage proche de Panayiotou. Un des points de départ de cette pièce est autobiographique et commence avec une veste en cuir, donnée à l’artiste par sa mère et transformée par la suite en chaussures. La pointure des chaussures, confectionnées de manière artisanale et sur mesure, correspond à celle de l’artiste ; cependant, elles ne seront jamais portées par lui. L’œuvre, dans un processus comparable à celui de L’achat du cuivre de Brecht, ne conserve que le matériau pour mieux isoler l’engendrement des processus d’autoreprésentation, de construction identitaire, de métamorphose et de transition du genre. En lui-même, l’objet-résultat est un arrêt sur image, un véhicule et résidu d’action performative intime qui reste invisible du spectateur.

Project: Soleil politique

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