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16 May – 27 September 2015
Curated by: Maria Alicata, Daniele Balit, Sylvie Boulanger and Adrienne Drake
Artists: Fia Backström, Ben Kinmont, Pierre Leguillon, Jonathan Monk, Maurizio Nannucci, Yann Sérandour, Seth Price


The exhibition Wetlands Hero is the second part of a project initiated by Sylvie Boulanger, the director of Cneai, and Maria Alicata, Daniele Balit and Adrienne Drake, curators based in Rome and Paris and founding members of the Italian collective, 1:1projects, active in Rome from 2006 to 2012. The first part, organized at MACRO Museum of Contemporary Art Rome, from November 2014 to March 2015, presented works from Cneai’s FMRA collection, including Pascal Doury, Michel Journiac, Ben Kinmont, Pierre Leguillon, Seth Price, Yann Sérandour and Continuous Project (Bettina Funcke, Wade Guyton, Joseph Logan and Seth Price), together with a carte blanche proposal commissioned to Samon Takahashi to present materials from his archive. Wetlands Hero is an anagram of the first exhibition’s title Red Swan Hotel, which refers to a Flann O’Brien novel written in 1939, in which the main character is a novelist who writes interconnecting short stories about characters that all meet at the Red Swan Hotel.


At the origin of the project are issues surrounding how the role of the author is subverted. Artistic work, if embedded in social, cultural and economic events, can aim to continually redefine the boundaries of art. The artists invited for this project play with academic standards of the art work ; they more willingly produce modalities of creation and exhibition rather than finished objects. The continual redefinition of artistic borders is thus at the center of this exhibition: a project that violates the standards of the art work, and reveals non-conclusive forms of art: scalable, viral, intermediate versions, archival, or mise en abime of the artistic gesture. “Find the author” could be the slogan, as written on Pierre Leguillon’s doormat, on display on the 3rd floor of the exhibition. Wetlands Hero considers the artist as a curator, and focuses on the space of action between art and its transmission.

Since 2011 Jonathan Monk, a British artist currently living in Italy, has realized A Poster Project (Room 0.1), based on a work by Daniel Buren belonging to his own personal collection. He began by mounting the work on a wall in the street, took a picture and then reproduced a series of posters. It is then up to each organizer hosting the project to obtain the last printed poster and start over, each time adding another frame to the others, revealing the successive contexts. We witness the decline of the signature of Daniel Buren (alternating white band / colour 8.7 cm) in favour of the context, imagining the eventual complete disappearance of the initial work.
The sharing of authority in the constitution of an art project is also the subject of the game operated by Fia Backström, a Swedish artist living in New York. Table cloth (2011-2015) (Room 0.1) should be used on a simple table, desk or buffet table to produce interactions inherent in its use, or wear. Due to its exposure, it simultaneously becomes more damaged but continues to evolve.

Editions du Cneai disponibles au 05/03/2011, 30/09/2012, 05/16/2015 by Yann Sérandour (Room 0.2) is literally reconstructed for each new exhibition. The work consists of a pile of all of Cneai’s editions for sale at a given precise time. It is a histogram of the editorial activity of an art centre, but also a real tautological sculpture made based on the “book” material.
The title of the edition by Jonathan Monk, Ten Posters Ten Languages Ten Colours Ten Words Ten Euros (2011) (Hall 0.2) speaks for itself: a display that exists in ten languages and ten colours, composed of ten words and costs ten euros. The title is the work.
Manifesto (Poster) (2014) (Room 0.2) is a collaboration between Jonathan Monk and Maurizio Nannucci, which pays tribute to the famous work of Alighiero Boetti realized in 1967, with the same title. Nannucci and Monk’s version proposes to update the original list of artists’ names with a new series, and also replace Boetti‘s semiotics with new symbols including the mathematical symbols of “less than” and “greater than”. This way, both their names are linked on the list to signify this project.
In reference to the typography of Lawrence Weiner’s textual works, Somewhere Soon (2010) (Room 0.3) is an invitation to a hypothetical meeting in the future, following Jonathan Monk’s Meetings series, begun in 1999. Printed on a one-meter long length of fabric, the object refers to the flags of music metal bands.

L’espace lui même (2015) (Room 0.3) by Yann Sérandour is an enlargement of an empty part of a reproduction of Yves Klein’s Saut dans le vide, published on the front cover of Dimanche – Le journal d’un seul jour on November 27, 1960. Taking the principles of artistic creation to the letter is a game that can lead to perceive the spaces between art works, between the work and the viewer. L’espace lui même is an edition of 100 copies, repeatedly installed from one exhibition space to another. Usually folded for easier mailing, the poster retains its fold marks as the ambiguity of an object that can be defined in two or three dimensions, damaged or historical, art work or document. The poster keeps the apparent trace of the shipper and recipient – including, in this case, the shipping between Rome and Chatou. Thus, the work solves with humour inherent issues of an exhibition: transportation, packing, and installation are provided with a minimum of resources.
Ben Kinmont is an artist, publisher and gastronomic bookseller. In permanent reflexivity, his “non-artistic” functions are the source of his artistic work. He composes a dynamic balance between a necessary economy to support his family, and the integrity of a life and a job. However, his work implementations are often outside the artistic field, with actions of codirection that could be called a shared responsibility. Promised relations; or, thoughts on a few artists’ contracts (Room 2.2), realized in 1996, deals with artists’ contracts as a “formalized relationship between two individuals, as a promise and ideal memories of one time”. Exhibited several times using the same parameters: a painted block of colour on the exhibition wall, the contracts hung together, and a shelf that provides visitors with free copies of the famous contract The Artist’s Reserved Rights Transfer and Sale Agreement, written by Seth Siegelaub and Bob Projansky. In each exhibition context the work is adapted to the exhibition’s architectural and spatial dimensions. Here an interruption made on the wall, offers an opening into Cneai’s research room and fmra collection (containing 11,500 artists’ documents).
With Possible Pages from a Forthcoming Publication Entitled When In Rome (2015) (Room 2.2), Jonathan Monk presents what may be called an “intermediate version” between materials and work. For an ongoing project he began when living in Germany with collectors from Turin, the artist uses a rubber stamp to print the address on the mail art, which naturally specifies the country to which it was being sent: Italy. But since moving to Italy, this indication is superfluous. “Since I live in Rome, it is currently not necessary to include Italy in the address “. Thus, the artist erases the superfluous word by interposing a post-it when he uses the stamp, creating a collection of “ITALY” post-its, which thereby becomes an edition.
Begun in 1995 at DiverseWorks in Houston, Ben Kinmont’s Congratulations (Room 2.4) was repeated for the first part of the project, Red Swan Hotel. Each week of the exhibition the museum received flowers sent by the artist, accompanied with a card that read “Congratulations”. The photographs that document the action, following Kimont’s protocol, are presented in Wetlands Hero - the work and its exhibition constitute an archive, kept by another artist: Yann Sérandour.
Wetlands Hero project is part of PIANO, platform for contemporary art, France-Italy 2014-2015, initiated by d.c.a / French association for the development of art centers, in partnership with the French Institute of Italy, the Embassy of France in Italy and the French Institute, with support of the Ministry of Foreign Affairs and International Development, Ministry of Culture and Communication and the Foundation Nuovi Mecenati.

Una ricerca sui due archivi, (quello italiano di 1:1projects e quello francese della collezione FMRA del Cneai) sarà condotta da un gruppo di curatori italiani e francesi e svilupperà forme di attivazione (produzioni artistiche, riflessioni teoriche, lecture, performance…), che daranno luogo a una mostra declinata in due versioni diverse, negli spazi del MACRO e del Cneai.
Circa dieci artisti saranno invitati ad attivare e implementare opere esistenti negli archivi, dando luogo a nuove produzioni e performance. Il progetto prevede dunque una mostra al MACRO, una mostra al Cneai, un programma di attività (performance, interventi, produzioni) e una pubblicazione.
Il progetto e incentrato su ciò che viene definito come pratiche dell’“ephemera“: un campo di sperimentazione e di produzione che si sviluppa in tutte le sfere artistiche e che risponde alle attuali urgenze di fluidità, rete, scambio e trasmissione. Tre costanti sembrano essere determinanti per valutare queste pratiche artistiche, che infrangono le frontiere tra le categorie (visivo, sonoro, letterario) e tra le forme (oggetti, performance, immagini):
- Forme derivate: curatoriali, editoriali, di collezionismo e ricerca. Un numero crescente di attori agisce in parallelo sulla questione dell’edizione artistica.
- La messa in discussione delle frontiere culturali. Le produzioni richiamano tanto espressioni poetiche che letterarie, musicali, filmiche, scientifiche, o di design.
- Gli attori ibridi. Gli attori sono di volta in volta artisti, editori, curatori, collezionisti, venditori o ricercatori. Essi confermano l’attualità della frase di Godard degli anni settanta: “un produttore libero e indipendente va messo dalla parte degli artisti”.

L’exposition Wetlands Hero est la deuxième partie du projet imaginé par le Cneai et le collectif italien 1:1projects, qui présentaient à Rome, de novembre à mars 2015, un ensemble d’oeuvres extraites de la collection FMRA du Cneai. Les œuvres de Pascal Doury, Michel Journiac, Ben Kinmont, Pierre Leguillon, Seth Price, Yann Sérandour et Continuous Project (Bettina Funcke, Wade Guyton, Joseph Logan et Seth Price) ainsi qu’une carte blanche donnée à Samon Takahashi pour exposer son archive, constituaient l’exposition au Macro – Musée d’art contemporain de Rome. Wetlands Hero est un anagramme du titre de la première partie de l’exposition, Red Swan Hotel, titre qui faisait référence au roman de Flann O’Brien, écrit en 1939, dans lequel le personnage principal est un auteur de nouvelles dont les histoires des personnages s’entrelacent et où tous les protagonistes se rencontrent au Red Swan Hotel.

La question de la transgression du rôle d’auteur est à l’origine du projet. Comme si le travail de l’artiste, s’il est ancré dans l’actualité culturelle et économique, avait pour objectif de redéfinir encore et encore les frontières de l’art. Les artistes invités dans cette exposition jouent des standards académiques de l’oeuvre. Ils produisent plus volontiers des modes d’exposition et des modalités de création que des objets finis. La continuelle redéfinition des frontières artistiques est ainsi au centre de cette exposition : un projet qui transgresse les normes de l’oeuvre et révèle les formes non-conclusives de l’art : évolutives, virales, versions intermédiaires, archivistiques ou mise en abîme du geste artistique. « Chercher l’auteur » pourrait être le mot d’ordre, tel qu’il est énoncé sur le tapis de Pierre Leguillon au 3ème étage de l’exposition. Wetlands Hero envisage l’artiste comme un curateur, et s’intéresse à l’espace d’action entre l’art et sa transmission.
Jonathan Monk, artiste allemand vivant en Italie, réalise A Poster project (salle 03) à partir de 2011 en partant d’une oeuvre de Daniel Buren appartenant à sa propre collection qu’il colle dans la rue, prend en photo et imprime en poster. Il appartient ensuite à chaque organisateur de se procurer le poster précédant et de recommencer l’opération, laissant apparaître à chaque fois un cadre révélant les contextes successifs. On assiste à la diminution de la signature de Daniel Buren (la bande alternée blanc/couleur de 8,7 cm), au profit de l’élargissement et de la mise en abîme du contexte, jusqu’à imaginer la disparition totale de l’œuvre intiale.
Le partage d’autorité dans la constitution d’un projet artistique est également le sujet du jeu opéré par Fia Backström, artiste suisse vivant à New York. Table cloth doit être utilisée comme une simple nappe, nappe de buffet ou de bureau, afin de produire des interactions inhérentes à l’usage, ou à l’usure. Elle s’abîme et s’augmente à la fois par sa propre exposition.
Editions du Cneai disponibles au 05/03/2011, au 30/09/2012, au 16/05/2015 de Yann Sérandour (salle 03) se reconstitue littéralement à chacune de ses expositions. Il s’agit de la pile des éditions en vente à un instant T au Cneai. Histogramme de l’activité éditoriale d’un centre d’art, mais aussi véritable sculpture tautologique faite à base du matériau « livre ».
Le titre de l’édition réalisée par Jonathan Monk (salle 0.3) parle de lui-même : Ten Posters, Ten Languages, Ten Colours, Ten Words, Ten Euros, (2011) : une affiche existant en dix langues et dix couleurs, composée de dix mots et dont le prix est de dix euros : quand la notice fait l’œuvre.
Manifesto (Poster), (2014) (salle 0.3) est une collaboration entre Jonathan Monk et Maurizio Nannucci, rendant hommage au fameux travail de Alighiero Boetti de 1967 portant le même titre. La version de Nannucci et Monk propose d’actualiser les noms d’artistes originaires avec une nouvelle série, et de remplacer aussi la sémiologie de Boetti avec des nouveaux symboles comprenant aussi ceux de « majeur de » et « mineur de » reliant leurs propres noms pour le projet.
S’appropriant la typographie des œuvres textuelles de Lawrence Weiner, Somewhere Soon (2010) (salle 04) est une invitation pour une rencontre hypothétique dans le futur qui s’ajoute aux propositions de la série de Meetings de Monk commencée en 1999. Imprimé sur un tissu coupé au mètre, l’objet fait référence aux drapeaux des groupes Métal.
L’Espace lui-même, (2015) (salle 0.4) de Yann Sérandour est l’agrandissement du vide figurant dans la reproduction du Saut dans le vide d’Yves Klein paru en première de couverture de Dimanche – Le journal d’un seul jour du 27 novembre 1960. Prendre les principes de la création artistique à la lettre est un jeu qui peut mener à percevoir les espaces entre les œuvres, entre l’œuvre et le visiteur de l’œuvre. L’Espace lui-même est une édition à 100 exemplaires qui s’expose d’espace en espace. Le plus souvent pliée pour faciliter le transport, elle garde de se pliage toute l’ambiguïté d’un objet dont on ne sait exactement s’il est en deux ou trois dimensions, abîmé ou historique, œuvre ou document. L’affiche conserve en outre la trace apparente du destinataire et de l’expéditeur – y compris celle de son expédition entre Rome et Chatou. L’œuvre résout ainsi avec humour les questions inhérentes à l’exposition ; le transport, l’emballage, l’assurance et l’accrochage sont assurés avec le minimum de moyen. Ben Kinmont est artiste, éditeur, libraire de livres de gastronomie. Dans une pratique de la réflexivité permanente, ses fonctions « non-artistiques » sont la source de son travail d’artiste. Il compose un équilibre dynamique entre la création d’une économie nécessaire pour faire vivre sa famille et l’intégrité d’une vie et d’un travail. Cependant, les mises en œuvre s’inscrivent souvent hors du champ artistique dans des actions de coréalisation que l’on pourrait nommer à responsabilité partagée. Promised relations : or thoughts on a few artists’ contracts, (Salle 2.2) est une oeuvre réalisée en 1996 qui porte sur les contrats d’artistes comme « relations formalisées entre deux individus, comme promesses faites et souvenirs d’idéales d’une fois ». Exposée à plusieurs reprises sur le même schéma – écran peint au mur, contrats suspendus et tablette offrant aux visiteurs les copies du célébre contrat The Artist’s Reserved Rights Transfer and Sale Agreement, rédigée par Seth Siegelaub et Bob Projansky – pour chaque contexte l’œuvre s’adapte aux dimensions et aux espaces. Ici une percée est opérée sur la salle de recherche, réunissant la collection FMRA du Cneai (11500 documents d’artistes).
Avec Possible pages from a forthcoming publication entitled When In Rome (2015) (salle 3.2), Jonathan Monk présente ce que l’on peut nommer une « version intermédiaire » entre matériaux et œuvre. Le tampon qu’il utilise pour apposer l’adresse sur les enveloppes du projet postal qu’il poursuit depuis plusieurs années avec des collectionneurs de Turin précise naturellement le pays d’envoi : Italie. Mais depuis son déménagement en Italie, cette indication est superflue lorsqu’il envoie un courrier dans ce même pays. « Dès lors que j’habite à Rome, il n’est pas nécessaire actuellement d’inclure « Italie » dans l’adresse… ». L’artiste efface alors le mot superflu en interposant un post-it quand il applique le tampon, créant ainsi une collection du mot « ITALY », qui deviendra ou devient de ce fait, une édition.
Commencé en 1995 au centre DiverseWorks de Houston, Congratulations de Ben Kinmont a été réitéré pour Red Swan Hotel au Macro de Rome, entre novembre 2014 et mars 2015. À chaque semaine de l’exposition le musée recevait des fleurs envoyées par l’artiste, accompagnées d’un billet récitant « Congratulations ». Les photographies documentant cette action selon le protocole de Kinmont, sont présentées ici dans le cadre de Wetlands Hero – l’œuvre et son exposition constituant une archive, conservée par un autre artiste : Yann Sérandour.
Le projet Wetlands Hero s’inscrit dans PIANO, plateforme préparée pour l’art contemporain, France–Italie 2014-2015, initiée par d.c.a / association française de développement des centres d’art, en partenariat avec l’Institut français d’Italie, l’Ambassade de France en Italie et l’Institut français, avec le soutien du ministère des Affaires étrangères et du Développement international, du ministère de la Culture et de la Communication et de la Fondation Nuovi Mecenati.

1. Jonathan Monk, A poster project, 2011-2015
2-6. Wetlands Hero, installation views, Cneai, 2015