THE REGISTRY OF PROMISE PART TWO

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THE REGISTRY OF PROMISE PART TWO

14 June – 14 September 2014
PARC SAINT LÉGER, POUGUES-LES-EAUX

The Promise of Multiple Temporalities
Curated by: Chris Sharp
Participating artists: Patrick BernatchezJuliette Blightman, Rosalind Nashashibi, Francisco TropaAndy Warhol, Anicka Yi

 

2. Francisco Tropa, Lantern, 2012

2. Francisco Tropa, Lantern, 2012

The Registry of Promise is a series of exhibitions that reflect on our increasingly fraught relationship with what the future may or may not hold in store for us. These exhibitions engage and play upon the various readings of promise as something that simultaneously anticipates a future, its fulfillment or lack thereof, as well as a kind of inevitability, both positive or negative. Such polyvalence assumes a particular poignance in the current historical moment. Given that the technological and scientific notions of progress inaugurated by the enlightenment no longer have the same purchase they once did, we have long since abandoned the linear vision of the future the enlightenment once betokened. Meanwhile, what is coming to substitute our former conception would hardly seem to be a substitute at all: the looming specter of global ecological catastrophe. From the anthropocentric promise of modernity, it would seem, we have turned to a negative faith in the post-human. And yet the future is not necessarily a closed book. Far from fatalistic, The Registry of Promise takes into consideration these varying modes of the future while trying to conceive of others. In doing so, it seeks to valorize the potential polyvalence and mutability at the heart of the word promise.
Taking place over the course of approximately one year, The Registry of Promise consists of four autonomous, inter-related exhibitions, which can be read as individual chapters in a book. It was inaugurated by The Promise of Melancholy and Ecology at the Fondazione Giualiani, Rome, in May which is followed by The Promise of Multiple Temporalities at Centre Parc Saint Léger, Pougues-Les-Eaux, then The Promise of Moving Things at Le Crédac, Ivry, and will conclude with The Promise of Literature, Soothsaying and Speaking in Tongues at De Vleeshal, Middelburg.

3. Rosalind Nashashibi, The Prisoner, 2008

3. Rosalind Nashashibi, The Prisoner, 2008

Part two, The Promise of Multiple Temporalities, responds to the collapse of faith in progress, and the singularly conception of linear time that underpinned it with another conception of time, which is multifarious, contradictory, and nevertheless co-existent. Here time spiders out into a variety of directions, alternatively expanding, coming to a grinding halt, circling back upon itself, or transforming into water. A single revolution of Canadian artist Patrick Bernatchez’s Black Watch (2011), specially commissioned to a Swiss watch maker, requires not the usual twenty four hours to go full circle, but a thousand years, and in doing so, dwarfs human cycles of time to virtually nothing. Where this work uses the watch to extend time virtually beyond human comprehension, Portuguese, Lisbon-based artist Francisco Tropa’s Lantern (2012) goes back, so to speak, to the beginning of time. Part of his ongoing investigation of antique time-telling devices, Lantern, is a recreation of a clepsydra– an ancient device for measuring time by the regulated flow of water through a small aperture– which is then projected on the wall, like a magic lantern. English, Berlin-based artist Juliette Blightman’s This World is not My Home (2010) telescopes time onto two periods of the afternoon, 3 pm, which could be considered the dead time of the day, as well as 6 pm, which is traditionally quitting time. The work is comprised of a chair on a rug with a fire grate placed in front of an open window. Everyday at 3 pm, a single log is placed on the grate and lit, and then every day at 6 o’clock the song This World is not My Home by Jim Reeves plays.

4. Anicka Yi, Tenzingbaharakginaeditscottronnienikolalosangsandrafabiansamuelaninahannahelaine, 2013

4. Anicka Yi, Tenzingbaharakginaeditscottronnienikolalosangsandrafabiansamuelaninahannahelaine, 2013

Rosalind Nashashibi’s The Prisoner (2008) could be said to compress the loop embedded in Blightman’s work. This 16mm two-projector film installation, which feeds the same film through both projectors at naturally non-synchronized screenings, depicts a woman climbing a set of stairs over and over again, as if trapped in the same infernal instant. Andy Warhol’s Sleep (1963), which consists of an image of John Giorno sleeping for five hours and twenty minutes is a classic literalization of cinematic time as time. American, New York based Anicka Yi’s work Tenzingbaharakginaeditscottronnienikolalosangsandrafabiansamuelaninahannahelaine (2013) embodies, among other things, the sense of memento mori that inevitably courses through the entire exhibition. For this sculptural installation, Yi deep fried flowers in tempura batter and then placed them in a Donald Judd-like series of card board boxes full of resin. What is more, given the organic nature of this work, it is necessarily dialectical, in so far as, it is unstable and it will evolve over time.

5. Anicka Yi, Tenzingbaharakginaeditscottronnienikolalosangsandrafabiansamuelaninahannahelaine, 2013

5. Anicka Yi, Tenzingbaharakginaeditscottronnienikolalosangsandrafabiansamuelaninahannahelaine, 2013

 

The Registry of Promise est une série de quatre expositions–réflexions sur ce que l’avenir pourrait nous réserver ou pas. Ces expositions abordent et jouent sur de multiples et simultanées lectures du concept de promesse : anticipation du futur, maintien ou rupture de la promesse, ainsi qu’un sentiment d’inéluctabilité, positif et négatif. Une telle polyvalence revêt, en ce moment historique, un caractère particulièrement poignant. Les notions de progrès technologique et scientifique inaugurées par le Siècle des Lumières n’ont plus la cote d’antan, et nous avons abandonné depuis longtemps la vision linéaire de l’avenir qui leur était associée. Cette ancienne vision a entre-temps été remplacée – si l’on peut parler de remplacement – par le spectre menaçant d’une catastrophe écologique globale. De la promesse anthropocentrique de la modernité, nous sommes apparemment passés à une foi négative dans le post-humain. Et pourtant, l’avenir n’est pas nécessairement un livre clos. Loin d’être fataliste, The Registry of Promise prend en considération les différents modes du futur tout en essayant d’en concevoir de nouveaux. Tout cela dans une tentative de valoriser le potentiel de polyvalence et muabilité au cœur du mot « promesse ».
Ayant lieu sur une période de près d’un an, The Registry of Promise consiste en quatre expositions autonomes mais tout de même étroitement liées, pouvant être lues comme différents chapitres d’un livre. Le projet sera inauguré à la Fondazione Giuliani avec The Promise of Melancholy and Ecology, il sera suivi par The Promise of Multiple Temporalities au Parc Saint Léger, centre d’art contemporain, puis par The Promise of Moving Things au Centre d’art contemporain d’Ivry – le Crédac et trouvera sa conclusion avec The Promise of Literature, Soothsaying and Speaking in Tongues au SBKM/De Vleeshal.
La deuxième partie, The Promise of Multiple Temporalities au Parc Saint léger, Centre d’art contemporain répond à l’effondrement de la foi dans le progrès et à la conception singulière du temps linéaire, laquelle repose sur une autre conception du temps : multiple, contradictoire et cependant coexistante. Ici, le temps tisse sa toile dans des directions multiples, alternant moments d’expansion et haltes abruptes, tournoyant sur lui-même, ou se transformant en eau. Spécialement commandée à un horloger Suisse, Black Watch (2011), de l’artiste canadien Patrick Bernatchez, accomplit un tour de cadran non pas en vingt-quatre heures, mais en mille ans, réduisant ainsi presque à néant le cycle temporel d’une vie humaine. Là où cette œuvre utilise la montre pour étirer virtuellement le temps au-delà de la compréhension humaine, Lantern (2012) de Francisco Tropa, artiste portugais vivant à Lisbonne, nous ramène, si l’on peut dire, à la nuit des temps. Dans le cadre d’une plus vaste recherche actuellement menée par l’artiste sur les anciens instruments de mesure du temps, Lantern recrée une clepsydre – une horloge antique fonctionnant grâce au débit de l’eau régulé par un passage étroit – dont l’image est projetée contre un mur, comme une lanterne magique. Avec This World is not My Home (2010), Juliette Blightman, artiste britannique installée à Berlin, se focalise sur deux moments de l’après-midi. A 15h, d’abord, qu’elle envisage comme un temps mort de la journée et plus tard, à 18h, qui marque généralement la fin d’une journée de travail. La pièce se compose d’une chaise à bascule posée sur un tapis faisant face à un feu devant une fenêtre. Chaque jour, à 15h, une bûche est placée dans le feu puis à 18h, la chanson éponyme de Jim Reeves, This World is not My Home retentit.
The Prisoner (2008) de Rosalind Nashashibi synthétise pour ainsi dire la boucle temporelle intrinsèque au travail de Blightman. Cette installation, composée de deux projecteurs de film 16 mm alimentant la projection désynchronisée d’un même film, montre une femme qui gravit à l’infini un escalier, comme si elle était à jamais prisonnière d’un seul et même moment infernal. Dans Sleep (1963), célèbre exemple de fusion entre temps cinématographique et temps linéaire, Andy Warhol filme John Giorno, dormant, pendant cinq heures et vingt minutes. Tenzingbaharakginaeditscottronnienikolalosangsandrafabiansamuelaninahannahelaine (2013) d’Anicka Yi, artiste américaine installée à New York, s’appuie, entre autres choses, sur le sens du memento mori, qui traverse invariablement l’exposition. Pour cette installation sculpturale, Yi a frit des fleurs dans une pâte tempura et les a placées sur de la résine remplissant une série de boîtes en carton évoquant Donald Judd. Par sa nature organique, ce travail est nécessairement dialectique : instable, il évoluera au fil du temps.

Images:
1. Juliette Blightman, This World Is not My Home, 2010, window, paint, rug, chair, song, brazier, fire, environmental dimensions. Courtesy Jacopo Menzani
2. Francisco Tropa, Lantern (drop), 2012, lantern (brass, wood, stone, projector), limestone cylinder, glass, liquid, screen, mixed media, variable dimensions. Courtesy Galerie Jocelyn Wolff
3. Rosalind Nashashibi, The Prisoner, 2008, 16 mm film, 5 minutes
4-5. Anicka Yi, Tenzingbaharakginaeditscottronnienikolalosangsandrafabiansamuelaninahannahelaine  (detail), 2013

Photos: © Aurélien Mole / Parc Saint Léger

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